Berry, entre Cher et Indre: visites, activités, hébergements

Au mois de septembre, nous avons pu profiter d’un séjour dans le Berry, une province française située dans la région du Centre Val de Loire. De la ville de Bourges, sa capitale, à la Vallée de la Creuse et ses vallons verdoyants en passant par Valençay et son château style renaissance, visiter la province historique du Berry offre une belle diversité de paysages et d’activités.

Pays de George Sand, le Berry est ainsi idéal pour un week-end nature à côté de Paris, ou pour se mettre au vert et profiter d’un moment de détente avec ses maisons d’hôtes pleines de charme. Bref, dans le Berry, on a le temps… de prendre son temps! Et ça fait du bien.

Alors entre randonnées, monuments historiques et logements insolites, où se promener dans le Berry ? Que faire dans le Berry le week-end ? Dans cet article, retrouvez nos idées de visites, d’activités nature et d’hébergements.

LA PROVINCE DU BERRY : infos pratiques

Où se trouve le Berry en France ?

Le Berry est une province historique en plein centre de la France. Elle est à cheval sur les départements du Cher et de l’Indre, dans la région Centre Val de Loire. Juste au dessus du Berry, c’est la Sologne, une autre région naturelle française, et à l’ouest, la Touraine.

Comment se rendre à Bourges ?

Bourges est une destination idéale pour un week-end détente proche de Paris! En effet, nous avons rejoint la belle capitale du Berry en 2h de TER direct au départ de la gare d’Austerlitz, à Paris. On vous conseille ensuite de louer une voiture pour visiter la campagne berrichonne avec plus de facilité et de liberté.

QUE FAIRE DANS LE BERRY : côté Cher


L’abbaye de Noirlac:

L’abbaye de Noirlac, située sur la route historique Jacques Coeur, est un incontournable dans le Berry. En effet, cette ancienne abbaye cistercienne, fondée en 1136, est considérée comme un des ensembles monastiques les mieux conservés de France. Nous sommes tout de suite frappés par le silence et la sérénité du lieu. Le cloître est splendide et l’église abbatiale dégage une clarté incroyable.

On vous conseille également de prendre le temps de déambuler dans les jardins, qui invitent à la flânerie. Et pour profiter d’une pause gourmande, arrêtez vous au salon de thé de l’abbaye pour déguster des produits locaux venant des jardins!

📍18200 Bruère-Allichamps , à 40min de Bourges

Que faire à Bourges en 1 jour ?

Difficile de visiter le Berry sans passer par sa capitale, la ville de Bourges. Cette ancienne cité médiévale est une ville à taille humaine où l’on a apprécié se promener à pied, à travers les monuments historiques et les jardins fleuris. Classée Ville d’Art et d’Histoire, Bourges est captivante d’un point de vue culturel. Mais elle est aussi festive avec son célèbre Printemps de Bourges bien sur!

Attention, les habitants de Bourges ne sont pas appelés les Bourgeois comme on pourrait le croire… Mais les Berruyers !

Suivre un cours de cuisine à la Villa Monin:

Durant notre séjour dans le Berry, nous avons eu l’honneur de suivre un cours de cuisine avec le chef étoilé Thierry Finet. Et le cadre était idyllique, puisque nous étions dans les nouveaux locaux de la Villa Monin, à Bourges, fraîchement ouverts au mois de Juin 2022.

Nous nous sommes ainsi lancés dans la réalisation d’un poisson pageot au jus acidulé et caviar de poivron, cuisiné avec.. les sirops Monin bien sûr! Si le chef a merveilleusement bien géré la partie cuisine, on s’est concentré sur ce que l’on sait faire de mieux: la dégustation. Et c’était un régal. Vraiment, je pèse mes mots.

Et si les cours de cuisine ne vous tentent pas, on vous conseille au moins de boire un verre au bar Le 1912, les cocktails ont l’air excellents.

📍 Villa Monin, 40 Rue Moyenne, 18000 Bourges

  • Tarifs : nous avons suivi un cours de cuisine « express » de 45min, avec réalisation d’un plat principal, 29€
    • Le cours de cuisine de 2h avec un menu complet entrée/plat/dessert coûte 69€
  • Plus d’informations pratiques sur la Villa, le bar Le 1912 et les cours de cuisine sur leur site internet.

Les incontournables à voir à Bourges en 1 jour:

Il est tout à fait possible de visiter Bourges en 1 jour. Voici notre petite sélection des lieux d’intérêts à Bourges:

  • La Cathédrale Saint Etienne : de style gothique, l’édifice est classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1992 et surplombe fièrement la ville.
  • Le Jardin de l’Archevêché : situé juste derrière la cathédrale, on a adoré le point de vue sur celle-ci, au milieu de cette verdure et des fleurs.
  • Le Palais Jacques Coeur : ancien hôtel particulier du XVe siècle, c’est un incontournable pour l’originalité de son architecture civile, annonçant le style renaissance.
  • Les Marais de Bourges : véritables poumons verts de la ville, ils sont idéalement situés à quelques minutes à pied du centre. On vous conseille d’y faire une pause bucolique, pourquoi pas avec un tour de barque ?
  • La Rue Bourbonnoux : pour admirer les jolies maisons à pans de bois

QUE FAIRE DANS LE BERRY : côté Indre

Où se promener dans l’Indre ? La vallée de la Creuse:

Nous sommes toujours dans la Province du Berry, mais cette fois-ci du côté du département de l’Indre. Ici, la nature verdoyante est omni-présente, le relief est vallonné et les vaches nous regardent passer sur les petites routes de campagne.

Nous nous lançons ainsi sur les sentiers balisés pour une randonnée pédestre de 7km. Le temps fort de cette promenade étant le point de vue depuis Le rocher de la fileuse, composé de plusieurs monticules rocheux assez étranges. Et le panorama est superbe sur une boucle de la Creuse. D’ailleurs, juste en face, c’est le département de la Creuse, avec les ruines du château médiéval de Crozant.

On comprend mieux pourquoi la Vallée de Creuse a inspiré tant de peintres impressionnistes. On la surnomme d’ailleurs La vallée des peintres! C’est pour nous un des plus beaux spots photo du Berry. De quoi nous donner envie, un jour, d’aller explorer le Parc Naturel de la Brenne, pas très loin d’ici.

📍 Point de vue : le Rocher de la Fileuse

  • Nous avons suivi cet itinéraire sur Alltrails: La roche Crozant. Une plus grande boucle de 13km est également possible pour rejoindre le lac d’Eguzon, le plus grand lac de la région Centre.
  • Le parking de départ de la randonnée se trouve ici, vous pouvez rejoindre le point de vue en 10min de marche.

Pays de George Sand: le village de Gargilesse

Impossible de visiter la province du Berry sans évoquer George Sand, célèbre femme de lettres française. Elle avait ainsi sa maison de campagne dans le joli village d’artistes de Gargilesse, niché au coeur de la Vallée de la Creuse. Il est d’ailleurs classé parmi les Plus beaux villages de France depuis 1982.

La magie opère immédiatement: maisons fleuries, la couleur chaude des façades en pierre, les petites boutiques d’artisans… On se sent tout de suite à l’aise, dans ce bourg à l’ambiance apaisante et amicale, où tout le monde se connaît et se salue. Et c’est sans compter sur notre super guide, Hélène, qui nous parlera avec fierté de ses merveilles!

Où manger à Gargilesse ?

📍L’hôtel des artistes, Le Bourg, 36190 Gargilesse Dampierre

Et pour en apprendre plus sur la vie de George Sand, on vous conseille de suivre la visite guidée de sa maison, à Nohant le Vic, et de ses jardins.

Qui était George Sand ?

George Sand (1804-1876), de son vrai nom Aurore Dupin, était une écrivaine française originaire de Nohant, dans le Berry. Elle a été élevée par sa grand mère et a eu deux enfants. Ce fut non seulement une des romancières les plus prolifiques de France, avec plus de 70 romans, mais aussi une pionnière en matière de pensée féministe. En effet, sous le signe de l’émancipation, cette femme de lettres adopte son nom masculin en 1832, se libère de la tutelle de son mari et vit une vie amoureuse libre et agitée compte tenu de son époque.

📍Maison de George Sand, 2 place Sainte Anne, 36400 Nohant-Vic

  • Tarif de la visite guidée : 8 par personne
  • Pour plus d’informations (horaires et réservation) : rendez-vous sur leur site internet

Pays de Valençay: visite d’une fromagerie traditionnelle

Nous quittons le Pays de George Sand pour rejoindre le Pays de Valençay dans l’Indre. Outre son magnifique château dont nous parlerons un peu plus bas, le Pays de Valençay est aussi connu pour ses vignobles et son excellent fromage de chèvre pyramidal, bénéficiant d’une Appellation d’Origine Protégée.

Nous faisons ainsi la connaissance d’Isabelle et Richard, propriétaires de la Ferme de la fringale où ils élèvent avec amour et passion 160 chèvres de race Alpine. Après une visite de leur exploitation et des explications sur la transformation fromagère, nous avons pu déguster du fromage de chèvre Valençay et Selles sur Cher, deux AOP. Et c’était évidemment un régal!

📍GAEC Ferme de la fringale, 2 Les Vaudettes, 36600 Veuil

Le Château de Valençay :

Joyau de la Renaissance et de l’art de vivre à la française, le Château de Valençay est un incontournable du Berry. Il a appartenu au Prince de Talleyrand, offert par Napoléon Bonaparte afin de recevoir le beau monde.

Si les différentes pièces ornées du mobilier d’époque sont magnifiques, nous avons surtout apprécié nous promener dans les jardins à la française, au coeur d’un parc de 53 hectares.

📍Château de Valençay, 2 Rue de Blois, 36600 Valençay

  • Tarifs : la visite libre du château coûte 14,50€ par personne et 19,40€ pour la visite guidée d’une heure. Vous pouvez visiter uniquement le parc pour 7,50€.
  • Le petit théâtre, juste à côté du château, se visite également en 30min pour 4,90€ supplémentaire.
  • Pour plus d’informations sur les horaires et les visites : rendez-vous sur le site internet du château.

OU SEJOURNER DANS LE BERRY ? Nos bonnes adresses

La Grange de Léonie : notre coup de coeur

Vous cherchez une chambre d’hôtes dans le Berry ? Arrêtez tout, on a trouvé la perle rare! Nous avons passé une nuit à La grange de Léonie, une charmante et accueillante maison d’hôtes dans le Cher. Dans cette ancienne grange rénovée avec goût, tout est fait pour se sentir chez soi.

En effet, dans la pièce commune, on retrouve une cuisine équipée, un canapé confortable, des bières locales et du vin à disposition, une petite épicerie et la possibilité de commander à dîner. Sous une averse, nous avons pu profiter de la chaleur du jacuzzi, mais vous pouvez également accéder à la piscine en été.

Nous avons adoré la décoration et le confort de notre chambre cocooning, le petit déjeuner copieux et l’ambiance conviviale de cet hébergement au calme. Idéal pour se mettre au vert le temps d’un week-end en amoureux dans le Berry par exemple. Merci à Mathilde, Christophe et Taj, leur chiot, pour leur accueil chaleureux et leur gentillesse.

📍La Grange de Léonie, Les Briants, 18100 Méry-sur-Cher

  • Tarifs: nous avons dormi dans la chambre triple, de 85€ à 140€ la nuit selon la saison. Mais vous pouvez également profiter de leur maison privative, « L’écurie », de 180€ à 250€ la nuit. Le petit déjeuner est inclus.
  • Retrouvez toutes les informations pratiques sur le site internet de La grange de Léonie.
  • Cette maison d’hôtes propose également un service de location de vélos, avec ou sans assistance électrique, à partir de 12€ la journée. Et vous êtes idéalement situés à 1km du canal du Berry, un joli écrin de verdure.

Dormir dans un château à Ainay-le-Vieil :

Pour une nuit insolite dans la province du Berry, nous avons goûté à la vie châtelaine le temps d’une soirée en séjournant au château d’Ainay-le-Vieil. En effet, ce château fort du XIIIe siècle dispose de 5 chambres d’hôtes et de 4 gîtes.

Nous avons ainsi dîné au calme dans l’enceinte du château et dormi dans une des 9 tours des remparts. Rassurez vous, ce n’est pas le rustre confort du moyen-âge qui vous attend, mais bien une jolie chambre coquette. De quoi se prendre pour une princesse le temps d’une soirée!

Et surtout, dormir au château d’Ainay-le-Vieil nous a donné accès au domaine en dehors des heures d’ouverture. Au coucher du soleil, nous avons ainsi profité d’une balade bucolique dans les jardins, labellisés « Jardin Remarquable ». Ils sont composés notamment d’un jardin d’eau, d’une roseraie et de 5 chartreuses. Un moment bucolique invitant à la détente.

📍Château d’Ainay-le-Vieil, 7 Rue du Château, 18200 Ainay-le-Vieil

  • Tarifs: nous avons dormi dans la chambre d’hôtes « Les remparts » , 150€ la nuit avec petit déjeuner.

Il est également possible de visiter cette forteresse féodale, qui conserve toutes les caractéristiques d’un château fort: les remparts, les douves, le chemin de ronde… Mais aussi un logis alliant style gothique et renaissance. Nous avons même eu la chance de croiser la maman des actuels propriétaires. Car Ainay-le-Vieil, c’est avant tout une histoire de famille. En effet, le château est habité par les descendants de la famille Bigny depuis le XVe siècle!

  • Tarifs : 9,50€ par personne pour une visite guidée du château + une visite libre du parc, 8€ pour la visite libre des jardins uniquement.
  • Retrouvez toutes les infos pratiques nécessaires à votre visite sur leur site internet.

Le Domaine des Poulaines :

Classé « Jardin Remarquable », les Jardins et Arboretum de Poulaines, dans l’Indre, sont nichés au coeur d’un parc boisé de 25ha. Nous avons eu la chance de dormir dans un des deux gîtes du domaine, la Maison Nishiki.

📍Domaine de Poulaines – Jardins et Gîtes, 11 Rue du Château, 36210 Poulaines

  • La Maison Nishiki : entre 200€ et 300€ la nuit selon la saison. Petit déjeuner est en supplément. Pour le dîner, il est possible de commander à manger au Domaine. Les menus sont élaborés avec des fruits et légumes provenant directement des jardins ou de producteurs locaux. Une démarche éco-responsable comme on les aime!

Après une soirée reposante dans notre gîte, nous nous levons tôt pour profiter d’une balade matinale dans les jardins. La rosée perle encore sur les fleurs et cet écrin de verdure se réveille doucement. Entre le chant des oiseaux et la senteur des jardins, le domaine de Poulaines est l’endroit parfait si vous aimez la nature et le calme.

Nous avons suivi le parcours de 3km afin de découvrir tout le domaine. A ne pas manquer lors de votre promenade: le chemin d’eau, la roseraie, le manoir et son impressionnant séquoia, l’arboretum où sont conservés plus de 300 espèces botaniques, et le petit pont.

  • Tarifs : la visite libre des jardins coûte 10€ par personne
  • Pour plus d’informations sur les horaires d’ouverture, rendez-vous par ici.

On espère que cet article vous aidera à organiser votre séjour dans le Berry. N’hésitez pas à nous poser vos questions en commentaire. Cet article est le fruit d’une collaboration avec Berry province, l’Indre en Berry et le Val de Loire. Merci à eux pour leur accueil. Nous restons libres du contenu proposé dans cet article.

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