Canal du Nivernais: que faire à Auxerre et alentours ?

Bienvenue dans l’Yonne, un département français aux multiples atouts entre les célèbres vignobles de Chablis, la nature verdoyante autour de la rivière de l’Yonne et la ville d’Auxerre chargée d’histoire. Nous avons ainsi passé un week-end autour du Canal du Nivernais, long de 174km. Des caves de Bailly Lapierre, berceau du Crémant de Bourgogne au village classé de Vézelay et sa célèbre basilique, le canal nous a servi de guide et il y a beaucoup à faire dans l’Auxerrois !

Que faire dans l’Yonne le long du canal du Nivernais ? Dans cet article, on te donne des conseils pour organiser une promenade autour du Canal du Nivernais à vélo et des suggestions pour passer une journée à Auxerre.

Avant de commencer, la question à 10 points : comment appelle t-on les habitants de l’Yonne? Les Icaunais!

Que visiter le long du canal du Nivernais ?

Le canal du Nivernais à vélo :

Situé entre le Bassin de la Loire et celui de l’Yonne, le canal du Nivernais traverse les départements de la Nièvre et de l’Yonne. Historiquement, le Canal du Nivernais fut un important axe de communication vers Paris, notamment pour le transport du bois, puisque la rivière de l’Yonne servait de jonction entre les rivières de la Loire et de la Seine.

Aujourd’hui, c’est tout de même le 2ème canal de plaisance le plus fréquenté de France après le Canal du midi! Il comprend deux ponts canaux et 116 écluses.

Ainsi, pour notre balade le long du canal du Nivernais, nous avons choisi le vélo électrique comme moyen de locomotion. Au petit matin, on entend les oiseaux chanter, l’eau est calme, on aperçoit des cygnes, la nature se réveille. Bien mieux qu’un trajet en voiture! Et avec sa véloroute de 183km sur le chemin de halage et ses nombreux aménagements adaptés aux cyclistes, ce fut très simple et agréable de pédaler pour découvrir l’Auxerrois !

  • Nous avons loué nos vélos à assistance électrique via Cycle Divin, directement au départ du camping des Ceriselles à Vincelles. Vous êtes ainsi à deux pas du Canal du Nivernais, très pratique pour commencer votre balade à vélo.
    • Cycle Divin propose également des visites guidées dans les vignobles de Bourgogne avec dégustation de vin. On vous pose ça là, on sait que ça va en intéresser plusieurs.
  • Tarif : 40€ pour une location de vélo à la journée.

Les caves Bailly-Lapierre: un incontournable

Visiter l’Yonne rime forcément avec la découverte d’une des fiertés de la région: l’AOC Crémant de Bourgogne. Ce vin effervescent, produit exclusivement dans les départements de l’Yonne, de la Côte d’or, de la Saône et Loire et du Rhône, est une Appellation d’Origine Contrôlée.

Dès notre arrivée, on remarque le cadre exceptionnel du lieu : nous sommes au coeur d’une carrière de pierre calcaire souterraine abritant pas moins de 6,5 millions de bouteilles. Rien que ça.

Ainsi, après une visite guidée d’une heure dans les caves afin d’en apprendre plus sur les vignes et les vignobles et les techniques de fabrication, il est enfin l’heure de la dégustation de Crémant! Et sans grande surprise : c’est très bon!

D’Auxerre aux Caves Bailly-Lapierre en vélo électrique : environ 45min

  • Visite guidée d’une heure comprenant la visite des caves et une dégustation de 2 crémants. Attention, prévoyez un vêtement chaud car la température intérieure est de 12°C.
  • Tous les horaires sont indiqués sur le site internet des Caves de Bailly Lapierre.
  • Tarif : 6€ par adulte et gratuit pour les enfants.

Le musée Pierre Merlier:

Pour les amateurs d’art, le Musée Pierre Merlier est situé sur les rives du canal du Nivernais, idéal donc pour une escale! Pierre Merlier était un sculpteur et un peintre originaire de Bourgogne. Il réalisait des sculptures sur bois dans un style figuratif et satyrique. On vous prévient, c’est un style très particulier, on aime ou l’on n’aime pas.

D’Auxerre au musée Pierre Merlier en vélo : environ 45min

  • Prix de la visite : 5€ par personne.

Les rochers du Saussois : notre coup de coeur

Nous nous éloignons un peu d’Auxerre, direction Merry-sur-Yonne, toujours situé au bord du Canal du Nivernais. Le cadre est bucolique à souhait avec le cours d’eau qui serpente et cette nature verdoyante.

Nous prenons ainsi de la hauteur pour une des plus belles randonnées dans l’Yonne: les Rochers du Saussois. Avec ses 60m de parois rocheuses, c’est un site emblématique pour l’escalade. Mais avec mon vertige, je me suis contentée de mes jambes et de ce sentier pédestre balisé pour y grimper!

Et cela n’a rien enlevé au charme du panorama sur le Canal du Nivernais au coucher du soleil, depuis le haut de ce promontoire rocheux.

Nous avons ensuite poursuivi notre itinéraire vers la Réserve Naturelle du Bois du Parc et son joli point de vue sur la vallée de l’Yonne. Cet espace naturel possède un riche patrimoine géologique avec son récif coralien datant d’il y a environ 160 millions d’années. Un sentier de découverte de 1,3km vous permettra d’en apprendre plus sur ce site grâce à ses panneaux explicatifs le long de la promenade.

Pour rejoindre le départ de la balade, nous suivons encore la voie verte du canal du Nivernais, havre de paix au petit matin. Un bateau navigue et les plaisanciers nous saluent, un jour nous nous essaierons peut-être à la navigation fluviale ?

Le camping de Merry sur Yonne :

Nous avons passé la nuit au Camping de Merry-sur-Yonne, très joli camping avec des emplacements ombragés et tous les services nécessaires : bar, restaurant, supérette, commande de pain, et surtout… Des sanitaires incroyables pour un camping! J’ai même pris une photo pour immortaliser ce moment.

Visiter Auxerre : Ville d’Art et d’Histoire

Où se trouve Auxerre en France ?

Un petit point géo s’impose. La ville d’Auxerre se trouve dans le département français de l’Yonne, qui fait partie de la région Bourgogne-Franche-Comté. Idéalement situé à 1h au sud de la capitale, l’Yonne est ainsi une destination phare pour un week-end à la campagne proche de Paris ou un week-end citadin à Auxerre.

Pour visiter Auxerre à pied, nous avons déposé nos vélos électriques dans une consigne sécurisée, située ici. Elles sont mises à disposition gratuitement par la ville d’Auxerre. Vous pouvez la réserver à ce numéro : 03 86 52 06 19.

De Vincelles à Auxerre en vélo en longeant le canal du Nivernais : environ 1h / 13km

La cathédrale St Etienne :

La Cathédrale Saint Etienne d’Auxerre est un chef d’oeuvre de l’art gothique, construite à partir du XIe siècle. C’est un incontournable d’une journée à Auxerre, notamment pour la beauté de ses vitraux et de son choeur. Le jour de notre visite, nous avons eu droit à une magnifique lumière à l’intérieur.

On vous conseille également de vous attarder sur le parvis de la Cathédrale afin de contempler sa façade aux nombreuses sculptures.

Où se promener à Auxerre ?

Labellisée Ville d’Art et d’Histoire, cette ancienne cité médiévale compte tout de même 35 monuments historiques classés. Si vous êtes amateur d’histoire et d’architecture, on vous conseille de consacrer au moins un week-end à Auxerre.

Que faire à Auxerre en une journée ?

  • Visiter l’Abbaye Saint Germain : c’est une église abbatiale de style gothique fondée au Ve siècle
  • L’église Saint Pierre
  • Flâner sur la Place Saint Nicolas et les rues alentours
  • Déguster des gougères de chez Pyneau Prunutz: c’est une spécialité bourguignonne, et plus particulièrement Icaunaise, à base de pâte à choux et de comté.
  • Se promener sur les Quais de l’Yonne

Auxerre en amoureux : du bateau sur l’Yonne

L’agglomération auxerroise étant traversée par l’Yonne, on change de monture pour une façon originale de découvrir la ville et ses monuments emblématiques : c’est parti pour un tour de bateau électrique à Auxerre ! Nous avons ainsi passé une heure au fil de l’eau, Thibaut aux commandes et moi au bronzage, avec la Cathédrale en arrière plan.

  • Nous avons loué notre bateau électrique au Batardeau, idéalement situé le long des quais. Ils proposent également des locations de vélo, de pédalos, de paddles ou de kayaks.
  • Tarif de la location : 38€ pour une balade d’une heure.

Vézelay et sa basilique:

Ancien village médiéval, avec les vestiges de ses anciens remparts, Vézelay situé aux portes du Parc Naturel Régional du Morvan. Il est connu pour sa « colline éternelle » et sa basilique, classées au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Il fait partie des Plus beaux villages de France et attire quand même près d’un million de visiteurs chaque année!

Et comme j’adore parler des films cultes français, sachez que Vézelay a été le lieu de tournage de 3 scènes du film « La grande vadrouille » avec Louis de Funès.

Le GR65 ou Chemin de Saint Jacques de Compostelle :

Vézelay constitue une étape de pèlerinage du GR65 (chemin de Grande Randonnée) ou Via Lemovicensis, plus connu sous le nom d’un des 4 chemins menant à Saint Jacques de Compostelle. Le GR65 représente le sentier emprunté par les pèlerins, reliant Le Puy en Velay à Saint Jacques de Compostelle, en Espagne. Et on parle quand même de 1530km de sentiers balisés. Il est inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Visiter la Basilique Sainte Marie Madeleine:

La Basilique Sainte Marie Madeline est vraiment un incontournable d’une balade à Vézelay. C’est un joyau architectural de l’art roman datant du XIIe siècle. Un véritable prodige de construction pour l’époque, puisqu’au au moment du solstice d’été, la lumière du soleil forme un chemin de lumière de l’entrée vers le choeur de la Basilique.

Nous avons réellement été émerveillés par la luminosité à l’intérieur et la blancheur des pierres, mais aussi par son très beau cloître. Il y a d’ailleurs toujours des soeurs et des moines qui y vivent!

  • Vous pouvez visiter la Basilique et Vézelay en autonomie ou avec un guide certifié. La visite dure 2h en moyenne.
  • N’hésitez pas à vous rendre à la Maisons des visiteurs de Vézelay, qui propose également des visites guidées en deux parties: une première partie dans une salle de projection, suivie par un accompagnement dans la Basilique.
    • Tarif: 15€ par personne

On espère que cet article vous aidera à organiser un week-end au Canal du Nivernais, n’hésitez pas à nous poser vos questions en commentaire. Cet article est le fruit d’une collaboration avec Yonne Tourisme, merci à eux pour leur accueil. Nous restons libres du contenu proposé dans cet article.

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